[新聞] 人類起源新答案,就在這個奇怪的化石上

最近,科學家們在巴伐利亞發現了一種新的猿類化石,這個發現令人十分驚訝,化石顯示,早在1100萬年前,一隻長相奇怪的猿類就已經具備了與人類極其相似的雙腿和堅固的類猿類手臂,這樣的身體構造完全可以支撐它們爬過樹枝,並很有可能逃脫貓類的掠食者。研究還發現,這只猿猴可能還使用了一種從未見過的怪異運動,揭示了人類的祖先可能進化成兩條腿走路。


可是人類是如何直立行走的?

與人類最親近的親戚,包括黑猩猩,大猩猩,大猩猩和猩猩相區別的一個關鍵特徵是直立行走。相比之下,黑猩猩和大猩猩用指關節行走,而猩猩則用拳頭在地面上行走。

目前科學界對人類的運動起源尚無定論,因為人類缺乏黑猩猩的化石證據。先前的研究只能表明,人類是從四足動物進化而來的,要麼像走路的猴子,要麼將手掌和腳掌放在地面上,類似現代黑猩猩。


直到20世紀70年代以來,古生物學家發掘了許多歐洲和非洲的猿類化石,大約在1300萬到530萬年前的中新世中期至晚期,當時他們認為猿類和人類譜系存在差異。但是,這些化石都沒有保存完好無損的四肢骨骼,這大大限制了研究人員對這些古老物種如何移動的瞭解。

而現在,科學家已經發現了一種新的,具有完整肢體骨骼的大猿猴,大約在1162萬年前的中新世時期生活在如今的德國巴伐利亞州。

該研究中的古生物學家估計這次發現的猿類Danuvius的體重在37到68磅之間(17到31公斤)。並且雄性會比雌性大,並稱該猿類偏愛一夫多妻制。

並且,這種猿類生存時期的環境,是一片炎熱平坦的景觀,森林與及不遠處阿爾卑斯山脈邊緣蜿蜒的河流相伴。它的牙齒表明它屬於一組稱為干猿猴鹼化石的猿類,先前的一些研究表明這可能是現代非洲猿猴的祖先。同時牙齒上厚厚的琺瑯質表明這種猿類可以進食堅硬的食物。

科學家通過化石標本發現,它可以像現代大猿一樣懸掛在樹上。但是手指骨頭還不如人們期望的“指關節行者”那麼結實。


新的達努維斯猿(Danuvius)雄性標本的手骨。這個怪獸生物的手臂很長,這表明它可以從樹上擺動,但是它的手沒有“指關節步行者”通常擁有的結實骨頭。

此外,與長臂猿和猩猩等其他猿類一樣,它們的腿不像胳膊那樣運動,但Danuvius可以保持雙腿伸直,並且可以在樹上四處走動時直立行走。腳趾也抓很緊。此外,它的肘部,下脊柱和脛骨更像是人類所期望的那樣。

研究人員說,總的來說,該猿類不是僅用手臂或腿部運動,而是似乎同時使用手臂和腿部。科學家們稱之為“擴展肢體攀爬”,可能是現代大猿和人類祖先的運動形式。

雖然尚不確定Danuvius為何如此行動的具體原因,但研究人員推測,也許達努維烏斯(Danuvius)用其長而結實且相對大的腳趾沿著樹枝迅速“爬坡”,以逃脫大型貓科動物的追逐。

研究人員這次發現的猿類化石是當地最常見的大型化石哺乳動物之一,因此,他們期待發現更多該物種的標本,以更明確地闡明其生活方式。科學家們表示,未來的研究很可能帶來新的驚人發現,尤其是對人類的起源以及進化。